L'HISTIORE DE CHAMONIX

Bien que la vallée de Chamonix soit habitée depuis le XIe siècle, sa première visite «touristique» enregistrée a été effectuée par 2 Anglais, William Windham & Richard Pococke, au cours de l'été 1741.

Le mot de leur découverte s'est rapidement répandu et les voyageurs, aventuriers et scientifiques ont rapidement suivi leurs traces. La première auberge a été achevée en 1770 et le mont Blanc a finalement été conquis en 1786 par 2 hommes locaux, Jacque Balmat et Michel Paccard, ce qui a consolidé la réputation de Chamonix comme berceau de l'alpinisme.

Le véritable tournant pour Chamonix a cependant été la création des routes et des trains, qui ont pour la première fois permis à des touristes moins aventureux de visiter. Les trains, terminée  d’être construit en 1901, permettaient l'accès aux visiteurs hivernaux et le ski passait des transports aux loisirs. 

Faits intéressants

Le Mont Blanc est peut être l'attraction principale mais Chamonix est également bien connu pour d'autres raisons:

  • Chamonix a accueilli les tout premiers Jeux Olympiques d'hiver en 1924
  • La hauteur du Mont Blanc varie d’année en année en fonction de la profondeur de la calotte neigeuse du sommet, donc aucune  élévation permanente ne peut être attribuée à la montagne. Cependant, il est toujours 3m plus haut lorsqu’il est mesuré par les autorités italiennes!
  • Il est jumelé avec 6 villes, dont Davos en Suisse et Aspen au Colorado
  • Chamonix a une superficie totale de 245 km2, ce qui en fait la quatrième plus grande commune de France métropolitaine
  • Les scènes de ski du film James Bond The World Is Not Enough ont été tournées à Chamonix
  • Un vol d'AirIndia s'est écrasé sur le Mont Blanc en 1966, tuant toutes les vies. La valise diplomatique qui se rendait à l'ambassade de Genève s'est retrouvée au fond du glacier des Bossons en août 2012, 46 ans plus tard!

Chamonix Mont-Blanc, comme on l'appelle aujourd'hui, est une station de ski prospère, mais avec plus de 10 000 résidents permanents dans la vallée, c'est une véritable ville vivante avec caractère.

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