L'HISTIORE DE CHAMONIX

Bien que la vallée de Chamonix soit habitée depuis le XIe siècle, sa première visite «touristique» enregistrée a été effectuée par 2 Anglais, William Windham & Richard Pococke, au cours de l'été 1741.

Le mot de leur découverte s'est rapidement répandu et les voyageurs, aventuriers et scientifiques ont rapidement suivi leurs traces. La première auberge a été achevée en 1770 et le mont Blanc a finalement été conquis en 1786 par 2 hommes locaux, Jacque Balmat et Michel Paccard, ce qui a consolidé la réputation de Chamonix comme berceau de l'alpinisme.

Le véritable tournant pour Chamonix a cependant été la création des routes et des trains, qui ont pour la première fois permis à des touristes moins aventureux de visiter. Les trains, terminée  d’être construit en 1901, permettaient l'accès aux visiteurs hivernaux et le ski passait des transports aux loisirs. 

Faits intéressants

Le Mont Blanc est peut être l'attraction principale mais Chamonix est également bien connu pour d'autres raisons:

  • Chamonix a accueilli les tout premiers Jeux Olympiques d'hiver en 1924
  • La hauteur du Mont Blanc varie d’année en année en fonction de la profondeur de la calotte neigeuse du sommet, donc aucune  élévation permanente ne peut être attribuée à la montagne. Cependant, il est toujours 3m plus haut lorsqu’il est mesuré par les autorités italiennes!
  • Il est jumelé avec 6 villes, dont Davos en Suisse et Aspen au Colorado
  • Chamonix a une superficie totale de 245 km2, ce qui en fait la quatrième plus grande commune de France métropolitaine
  • Les scènes de ski du film James Bond The World Is Not Enough ont été tournées à Chamonix
  • Un vol d'AirIndia s'est écrasé sur le Mont Blanc en 1966, tuant toutes les vies. La valise diplomatique qui se rendait à l'ambassade de Genève s'est retrouvée au fond du glacier des Bossons en août 2012, 46 ans plus tard!

Les Autres Villages de Chamonix

 

Le Tour

Le Tour est un village typiquement savoyard situé à l'extrémité nord de la vallée, à la frontière suisse. C'est un village tranquille avec un domaine skiable idéal pour les skieurs débutants et intermédiaires ainsi que pour les enthusiastes de hors-piste. En été, il y a aussi de nombreux sentiers de randonnée et de VTT. Un endroit idéal pour échapper à l'agitation de la vie - une véritable escapade alpine.

Argentiére

Argentiére est au pied du glacier d'Argentiére et de sommets mythiques tels que l'Aiguille Verte et la Chardonnet. Il abrite la station de ski du Grand Montet, un paradis hivernal pour ceux qui aiment le hors-piste et les terrains difficiles. Argentiére possède également un patrimoine architectural intéressant et affiche fièrement ses racines dans la tradition savoyarde et conserve beaucoup de charme français authentique et possède une belle rue principale préservée avec des pâtisseries, des boulangeries et des bars à vin.

Les Praz de Chamonix

Les Praz est surtout connu pour la télécabine Flégère et le golf de Chamonix. Il est entouré de forêts et de ruisseaux et offre un accès facile à de nombreux sentiers de randonnée. On y trouve de nombreuses propriétés de style chalet ainsi qu'un certain nombre de bons bars et restaurants. La chapelle se trouve au milieu du village et dispose d'un beau jardin public et est un spot populaire pour les photos de mariage, bien que vous ne puissiez plus vous y marier. Le Regina, situé sur la route principale des Praz, était un hôtel prestigieux de la période Belle Epoque, il a été construit en 1906 par Marie Couttet. Maintenant, il appartient à la gendarmerie et est l'un des bâtiments les plus hauts des environs

Les Bossons

Les Bossons se trouvent à cinq minutes en voiture du centre de Chamonix, sur la route des Houches. Il est assez spacieux et populaire auprès des familles en raison de l'emplacement de l'école locale.  
Le village est situé en face du glacier des Bossons, le plus long d'Europe, avec une vue imprenable sur le Mont Blanc. Au sommet du télésiège d'été se trouve le Chalet du Glacier des Bossons où vous pouvez prendre une bière et profiter du panorama depuis la terrasse. Le télésiège vous emmène également au départ des sentiers de randonnée des Pyramides et de la Jonction.
 

Les Houches

Avec environ 3000 habitants, Les Houches se situent à l'entrée de la vallée de Chamonix.  
Habitées depuis l'époque gauloise, les Houches sont aujourd'hui un haut lieu des sports d'hiver et d'été qui attire chaque année un grand nombre de personnes. Elle possède un charmant patrimoine historique qui conserve encore une grande partie de son architecture et de son aménagement traditionnels. Il abrite également l'école de physique théorique des Houches, ce qui attire les universitaires et les sportifs.  Avec la seule piste homologuée pour une Coupe du monde de descente en Haute-Savoie, la piste de La Verte est un point de convergence international pour les courses de descente. La piste noire de 870 mètres de dénivelé et de 3343 mètres de longueur permet aux meilleurs skieurs de descendre en deux minutes.

Chamonix Mont-Blanc, comme on l'appelle aujourd'hui, est une station de ski prospère, mais avec plus de 10 000 résidents permanents dans la vallée, c'est une véritable ville vivante avec caractère.

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